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LA SEÑAL DE LA CRUZ 

La primera evidencia cierta del uso de este signo proviene del escritor eclesiástico Tertuliano ( 230 DC ), quién nos dice que los candidatos al Bautismo son marcados con una señal de la cruz en sus frentes durante la formación de su catecumenado. Esto no quiere decir que no se hacía antes, pues como les voy a señalar tiene raíces muy judías.

Los judíos del tiempo de Jesús ( y los judíos ortodoxos todavía lo hacen ) tenían la costumbre de llevar ciertos textos de las Escrituras en una pequeña caja en sus brazos y en la frente. Esta idea surge de algunos pasajes de la Ley, particularmente del Deutoronomio 6;4-8;

" Escucha Israel: Yavé, nuestro Dios, es Yavé-único. Y tú amarás a Yavé, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma y con todas tus fuerzas. Graba en tu corazón los mandamientos, que yo te entrego hoy, repíteselos a tus hijos, habla de ellos tanto en casa como cuando viajes, cuando te acuestes y cuando te levantes, grábalos en tu mano como una señal y póntelos en la frente para recordarlos ."

En este pasaje el primer verso ( el " Shema Israel " ) es equivalente al Credo Judío- El Señor es uno. Esta verdad básica de un Dios que es Señor de Israel colocó al Pueblo de la Antigua Alianza aparte de las naciones no creyentes o gentiles.

Después en la historia Dios dirá " Pasa por la ciudad, recorre Jerusalén y marca con una cruz en la frente a los hombres que gimen y lloran por los pecados que se cometen en la ciudad " ( Ez 9;4 ). Aquí Ezequiel está hablando del resto del pueblo de Dios que permanece fiel, para separarlos de los infieles. La palabra hebrea para la marca es la misma de la última letra del alfabeto, Tav, la cual escrita a mano tiene la forma de la cruz. Era usada en tiempos antiguos para marcar los animales. En Griego es Tau, T, una de las formas posibles de la cruz de Cristo.

En el libro del Apocalipsis los seguidores del Anticristo van a tener su propia marca particular ( Ap 14;9 ) indicando su pertenencia a él.

Así que, como los judíos llevaban su marca de creer en Dios, los partidarios del Anticristo van a llevar la suya, es adecuado también que los seguidores de Cristo lleven Su marca, como el verdadero remanente del pueblo de Dios. Esta marca es preeminentemente la adhesión bautismal a Cristo, pero la Señal de la Cruz es un recuerdo adecuado, puesto que expresa la creencia en las principales verdades Cristianas, la Trinidad, Cristo y la Cruz que nos trajo la salvación. Como dice San Pablo en 1 Co 1:23-24, " Mientras tanto, nosotros proclamamos un Mesías crucificado. Para los judíos, Qué escándalo más grande ! Y para los griegos, Qué locura !(24) Él, sin embargo, es Cristo, fuerza de Dios y sabiduría de Dios. "

Con respecto a la práctica de hacer la señal de la cruz al pasar frente a una Iglesia Católica, esto se hace en lugar de la genuflexión que se haría si entrara en la Iglesia ante la Real Presencia. Como las Iglesias Protestantes no tienen la Presencia Real sería inapropiado hacer la señal al pasar frente a ella.

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Respuesta por : Colin B. Donovan, STL

 

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